Joseph Oubelkas geeft inspirerende lezing op de FBD Kennisdagen

Joseph Oubelkas over mentale veerkracht in de donkerste spelonken van het leven:
‘Als je wilt, dan lukt het je’

16 juni 2017, op deze eerste dag van de FBD Kennisdagen kreeg Joseph Oubelkas de medewerkers van FBD stil met zijn indrukwekkende, inspirerende verhaal over mentale overlevingskracht. Zijn nachtmerrie begon op 23 december 2004 toen hij op 24-jarige leeftijd onschuldig opgepakt werd en in een Marokkaanse cel belandde. In de brieven van zijn moeder vindt hij steun en veerkracht. ‘Mijn lichaam kunnen ze opsluiten, maar mijn geest zal altijd zo vrij zijn als een vogel.’

Politie-inval
Joseph bracht vijf jaar door in gevangenschap omdat hij door zijn werk veel stempels in zijn paspoort verzamelde. Als kwaliteitsmedewerker van het Nederlandse Zwaardfruit controleerde hij pakstations in Marokko. Terwijl hij zo’n pakstation bezocht, was hij bij een politie-inval voor een hasjvondst op het verkeerde moment op de verkeerde plek. ‘Ik werd eventjes gevangengezet voor enkele vragen. Een uur werd een dag, een dag werd een week, een week een maand, een maand een jaar en uiteindelijk zat ik er vijf jaar. Toen werd ik plotseling uit het niets met excuses en zonder strafblad op het vliegtuig gezet.’

Zelf doen
Tijdens het harde, onrechtvaardige en gevaarlijke leven in Marokkaanse gevangenissen bouwt Joseph aan bijzondere vriendschappen. Zijn leven staat in het teken van zijn dromen voor als hij weer vrijkomt. ‘Focus, neem je verantwoordelijkheid. Bepaal je doelen. Als je wilt, dan lukt het je. Maar je moet het wel zelf doen’, is zijn motto in het barbaarse regime.

Creëer je eigen wereld
Joseph leert Arabisch om de taal van gevangenschap te begrijpen. ‘Talen verbinden mensen.’  Hij gaat werken in een gevangeniswinkeltje en houdt zijn lichaam in conditie met sporten. ‘Muren van vijftien meter hoog, voorzien van prikkeldraad. Een systeem dat gericht is op het slopen van mensen. Geschreeuw, gehuil, gevaar loert. Ik was beland in het donkerste van het donkerste. Maar je bent sterker dan je denkt. Vanuit een positieve houding moet je zoeken naar innerlijke kracht. Creëer je eigen wereld! Kijk naar wat je kunt en wat je hebt.’

Sta op en loop verder
Zijn Brabantse moeder is voor Joseph een spoor van licht in de duisternis. 36 kilo aan brieven stuurt ze hem. ‘Het leven, mijn kind, kent vele drempels die je over moet. Meestal word je ervoor gewaarschuwd. Maar ieder mens struikelt eens in zijn leven over een onzichtbare drempel. Daarna, mijn zoon, sta je op en loop je verder en zie je tussen de donkerste wolken toch een stukje hemelsblauw en bloemen die bloeien in volle schoonheid. Heel veel liefs, mama.’

Altijd een keuze!
Met gloedvolle betogen, sprekende voorbeelden, een vleugje humor en emotionele stiltes zorgt Joseph nu in vrijheid voor inspiratie bij mensen. Thema’s als mentale overlevingskracht, persoonlijk leiderschap, omgaan met verandering en tegenslag doorspekken zijn verhaal. Een inspiratiebron voor het leven en werk van mensen. ‘Ik hoor veel mensen klagen, vaak horen ze zichzelf niet meer. Je hebt altijd een keuze! Je kunt klagen over je werk, maar ook besluiten om weg te gaan. Of vecht ertegen. Vraag je af: is dit wie ik ben, is dit wat ik wil, is dit wie ik wil zijn? Jij bepaalt!’

® fbd bankmensen | Disclaimer